Галапагоска китова акула

Източник на изображението

The Китова акула (Rhincodon typus), е бавно филтриращо хранене (животни, които се хранят чрез прецеждане на суспендирани вещества и хранителни частици от вода) акула, която е най-големият жив вид риба, достигаща до 18 метра дължина. Китовите акули са рядкост в целия Галапагос и се срещат главно в открити води. Те са сиво-кафяви на цвят, избледняват до по-бледите отдолу и имат бял петнист модел.

Като захранващо устройство за филтри, тя има просторна уста, която може да бъде до 1,5 метра (4,9 фута) широка и може да съдържа между 300 - 350 реда малки зъби. Той има пет големи двойки хриле. Две малки очи са разположени към предната част на акулите с широка, плоска глава.

Кожата на китовите акули може да бъде с дебелина до 10 сантиметра (3,9 инча). Акулата има по двойка гръбни и гръдни перки. Опашката на младите китови акули има по-голяма горна перка от долната перка, докато опашката на възрастен става полулунна (или с форма на полумесец). Спиралите на китовите акули (отвори на мола на повърхността на някои животни, които обикновено водят до дихателни системи) са точно зад очите.



Китовата акула не е ефективен плувец, тъй като цялото тяло се използва за плуване, което е необичайно за рибите и допринася за средна скорост от само около 5 километра в час (3,1 мили в час).

Смята се, че китовата акула е възникнала преди около 60 милиона години. Името „китова акула“ идва от физиологията на рибите; тоест акула, голяма колкото кит, която споделя подобен режим на хранене с филтър.

немска овчарка бордер коли микс кученце

Китовата акула обитава световните тропически и топло-умерени океани. Въпреки че се смята, че са предимно пелагични (открито море или океан, който не е в близост до брега), сезонни хранителни агрегати на акулите се срещат в няколко крайбрежни обекта като Галапагос.

Китовата акула е самотна и рядко се вижда на групи, освен ако не се храни на места с изобилие от храна. Мъжете се простират на по-големи разстояния от жените (които изглежда благоприятстват определени местоположения).

Китовата акула, като филтърно захранващо устройство, е един от само трите известни вида филтърни акули (заедно с акулата и мекаут акула). Храни се с фитопланктон, макро-водорасли, планктон, крил и дребен нектонен живот, като малки калмари или гръбначни животни.

Репродуктивните навици на китовата акула са неясни. Смята се, че китовите акули са яйцеядни (животни, които снасят яйца, с малко или никакво друго ембрионално развитие в майката), но улавянето на женска през юли 1996 г., която е била бременна с 300 малки, показва, че те са яйцеживородни. Яйцата остават в тялото и женските раждат живи малки, дълги от 40 сантиметра (15,7 инча) до 60 сантиметра (23,6 инча). Смята се, че те достигат полова зрялост около 30 години, а продължителността на живота се оценява на между 70 и 180 години.

Китовата акула е насочена към търговския риболов в няколко области, където те се събират сезонно. Популацията е неизвестна и видът се счита за уязвим от IUCN. Всички риболов, продажба, внос и износ на китови акули с търговска цел са забранени във Филипините през 1998 г., последвани от Тайван през май 2007 г.